贺兰山汝箕沟矿区煤层自燃迄今已有300余年历史,多因工人井下取暖或地面火未熄所致。上世纪90年代,贺兰山区中小煤窑到处乱采,老火区加剧发展,新火区不断产生。

汝箕沟矿区28平方公里范围内,分布着25处火区,其中5处在自然保护区范围内。火区影响总面积已超3.3平方公里,最深达280米,且以每年14米至16米的速度向周边蔓延。